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Sarna demodécida o demodecosis

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Se trata de una parasitosis cutánea originada por una proliferación excesiva del Demodex canis. El parásito vive en cantidades muy pequeñas en la piel de la mayor parte de los perros sanos (85%). La demodeicosis se origina por un desorden en el sistema inmunitario (inmunodepresión).

Aparece en animales menores de 3 años (mayor incidencia entre los 2 y 10 meses de vida). El parásito vive en el interior del folículo piloso.

La sarna demodécica, también llamada demodecosis, es causada por un ácaro microscópico del género Demodex.  Todos los perros criados normalmente por sus madres poseen este ácaro en su piel ya que los ácaros son transferidos de madre a cachorro durante los primeros días de vida. La mayor parte de los perros viven en armonía con estos parásitos, sin sufrir ninguna consecuencia en su salud. Sin embargo, si las condiciones cambian y se altera el equilibrio natural, como sería algún tipo de alteración en el sistema inmune, los ácaros pueden exacerbarse y causar una grave enfermedad de la piel.

¿Es contagiosa la sarna demodécica?

La sarna demodécica, a diferencia de la sarna sarcóptica, no se considera una enfermedad contagiosa y no se considera necesario aislar los perros afectados. Sin embargo, se describen ciertas circunstancias bajo las cuales los ácaros podrían pasar de un perro a otro.

Clásicamente los ácaros Demodex pasarían de la madre a los recién nacidos. Sin embargo, después de una semana aproximadamente, los cachorros desarrollarían suficiente inmunidad, de modo que no sería posible que continúe la transferencia de ácaros a su cuerpo y no se desarrollaría la enfermedad.

Recientemente se ha planteado la posibilidad de que los ácaros Demodex se puedan  transferir de un perro a otro, sin embargo, en perros sanos, con sus defensas en buenas condiciones (sistema inmune), los ácaros simplemente no son capaces de continuar exacerbándose y no se produce la enfermedad

Hay tres hechos importantes a considerar respecto a la sarna demodécica:

  1. El Demodex es un residente normal de la piel del perro, es en algunos individuos predispuestos, que este ácaro puede causar problemas.
  2. Los  ácaros viven dentro de los folículos pilosos, cuya profundidad  hace difícil que lleguen los productos acaricidas (aquello químicos que matan ácaros).
  3. Este hecho, también tiene como consecuencia que, generalmente, la sarna demodécica se complique secundariamente con una infección del folículo piloso (foliculitis), que tiende a generalizarse, que puede complicarse aun más con furunculosis y que, en definitiva, agrava el cuadro clínico, complica el tratamiento y el pronóstico de esta enfermedad.

Existen tres formas de presentación clínica (como se ve) de la sarna demodécica:

1.-Sarna demodécica localizada

La demodecosis localizada generalmente afecta a cachorros y se recupera en forma espontánea, sin tratamiento, en aproximadamente el 90% de los casos. Es  muy importante, por lo tanto, distinguir entre una sarna demodécica localizada y una generalizada, ya que el pronóstico es totalmente diferente.

La sarna demodécica localizada se manifiesta como zonas sin pelo, redondeadas, en la cara, alrededor de los ojos o en el hocico y a veces en las patas o en el cuerpo. No son más de cuatro zonas alopécicas (sin pelo). Un número superior a cuatro, se considera ya una sarna generalizada.

sarna demodécica localizada periocular en un cachorro pug

La sarna demodécica localizada debería sanar en forma espontánea, en un periodo que va de uno a tres meses. Si bien no es necesario realizar tratamiento para este tipo de sarna, es posible acelerar la curación con algunos productos recomendados por el médico veterinario tratante.

Aproximadamente un 10% de las sarnas demodécicas localizadas progresan al tipo generalizado. La presencia de linfonódulos (ganglios linfáticos) aumentados de tamaño puede ser un indicio de esta posibilidad.

La demodecosis localizada es casi exclusivamente una enfermedad del cachorro. Cuando un cachorro desarrolla esta forma de demodecosis, existe un 90% de posibilidad de que la situación se resuelva espontáneamente. Sin embargo, si el cachorro proviene de una familia con antecedentes de la enfermedad, la posibilidad de recuperación espontánea se reduce en un 50%.

2.-Sarna demodécica generalizada

Clásicamente, en la sarna demodécica generalizada, el perro se ve afectado en varias partes del cuerpo, con caída del pelo, caspa, infecciones, mal olor etc. Existen diversas formas de presentación de la demodecosis generalizada, a veces, hay múltiples zonas de “peladuras”, otras veces, hay infección secundaria con pústulas, furúnculos, exudado, picazón y mal olor.

Sarna demodécica juvenil: es la forma más frecuente y afecta a perros menores de 2 años de edad.

Se sabe actualmente que los cachorros pueden nacer con un trastorno hereditario, que afectaría su sistema inmune, impidiéndoles controlar la proliferación del Demodex canis que vive normalmente en su piel . Debido a esto, los cachorros con esta falla genética están predispuesto a enfermar de sarna demodécica, sin que estén afectados de alguna  enfermedad subyacente.

La sarna demodécica no es hereditaria, lo que se hereda es una falla en una parte del sistema inmune del perro que impide que se exacerbe el Demodex. Recordemos que todos los cachorros reciben los ácaros de sus madres, pero solo aquellos que tienen un sistema de defensa ineficiente contra los ácaros, desarrollan la enfermedad. Es esta incapacidad la que se transmite genéticamente de generación en generación. Aquellos animales que sufren de sarna demodécica, al igual que sus padres y hermanos, no deberían reproducirse. Solamente de esta manera se podría lograr eliminar la mayor parte de los casos de sarna generalizada juvenil.

ES IMPORTANTE QUE LOS PERROS CON SARNA DEMODÉCICA JUVENIL GENERALIZADA NO SE CRUCEN, YA QUE EXISTE UN COMPONENTE HEREDITARIO EN EL DESARROLLO DE ESTA ENFERMEDAD Y EXISTE UNA ALTA POSIBILIDAD QUE TRANSMITAN ESTA ENFERMEDAD A SUS HIJOS.

Es interesante comentar que en Europa y Estados Unidos, ES OBLIGATORIO esterilizar a las perras que sufren de sarna demodécica.

3.- Pododemodecosis

Esta forma de presentación de la sarna demodécica es posiblemente la más grave y difícil de tratar. Las lesiones se localizan en las patas, pudiendo afectar los espacios interdigitales, la zona plantar o cualquier parte de la piel que cubre las patas. Generalmente la infección que se produce en la zona es muy profunda y el animal manifiesta dolor al caminar. Por otra parte, la conformación anatómica de la zona dificulta la llegada de los productos acaricidas a las zonas afectadas.

¿Cómo se diagnostica la sarna demodécica?

Si se sospecha de sarna demodécica, el diagnóstico se debe confirmar mediante raspado cutáneo y observación al microscopio de los ácaros. En algunos casos, es necesario recurrir a la biopsia para confirmar el diagnóstico. Esto puede  suceder en algunas razas como el sharpei, que tiene la piel más gruesa y a veces se dificulta la obtención del ácaro mediante el raspado. La biopsia también puede ser necesaria en algunos cuadros muy crónicos, en los cuales la piel se ha engrosado debido a una inflamación muy prolongada. Sin embargo, habitualmente, el diagnóstico de la sarna demodécica mediante observación directa microscópica del raspado de piel de lesiones sospechosas, es muy efectiva y fácil de realizar. Esto es notoriamente diferente del caso de la sarna del perro producida por el Sarcoptes scabiei (sarna sarcóptica). En el caso de la sarna sarcóptica, es muy difícil observar el ácaro en raspados cutáneos y se considera que existe cerca de un 80% de falsos negativos, es decir, raspados negativos que realmente son casos de sarna sarcóptica.

Los perros viejos a los cuales se les diagnostique una sarna demodécica, deberían ser sometidos a varios exámenes para identificar en lo posible la causa subyacente de la baja de defensas. Especial atención debería prestarse a los tratamientos prolongados con corticosteroides, ya que se sabe que constituyen una de las más frecuentes causas de sarna demodécica en el perro adulto.

En resumen, La forma habitual de diagnóstico es la realización de un raspado cutáneo en profundidad. Hay que observar cantidades importantes de Demodex, y aque la aparición de uno de forma ocasional es perfectamente compatible con una piel normal. 

Tratamiento

a) Localizada: Es un proceso leve que puede curar espontáneamente en unos 2 meses. Para su tratamiento se utiliza una mezcla de amitraz con glicerina que se aplica directamente sobre la lesión. Al principio la lesión empeora y es importante advertirlo. A las 4 semanas (duración del tratamiento) es conveniente reptir el raspado para comprobar la evolución del proceso, ya que puede generalizarse.

b) Generalizada: Los animales menores de 1 años tienen mejor pronóstico que los adultos.

El tratamiento consiste en:

  • Baño semanal con una solución de amitraz al 0,05-0,1%
  • Ivermectina oral a dosis de 300-600 mgr/kg
  • Amoxicilina-clavulanico (20 mg/kg cada 12 horas) o Cefalexina (30 mg/kg cada 12 horas). En caso de infecciones secundarias 4 baños con peróxido de benzoilo para retirar las secrecciones y las costras.

 

 

Fuente: Noelia Sánchez, dermatologiaveterinaria 

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